苹果 18 秋季发布会:老路和新路

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尽管发布会前泄漏的消息生动翔实,令人信服,但我心中仍然怀有疑问:

iPhone 11 年的发展史中,有大改、有小改,那些小改动的更新被称为 S 系列。但即便如此,S 系列 iPhone 往往也都包含着重要的硬件及功能更新,iPhone 4S 有 Siri;iPhone 5s 有 Touch ID;iPhone 6s 有 3D Touch…… 那么,iPhone Xs 有什么?泄漏的消息里没有提到任何新的功能点。而苹果的答案是,什么都没有。

每一次小改款 iPhone 都有人说无聊,我会花时间去解释为什么它们并不无聊。但今天这场发布会,苹果终于重新定义了真正的无聊。如果苹果把 Apple Watch 和 iPhone 的发布顺序和篇幅调换一下,我会相信 Apple Watch 才是新的 iPhone。


Apple Watch Series 4

之前有分析机构称苹果未来的重要增长点主要看 Apple Watch 和 AR 眼镜这些可穿戴设备。这场发布会上,苹果证实了这一点。Apple Watch 终于觉醒了,在 Series 2、Series 3 连续加速进化后,Apple Watch Series 4 继续带来了新的 ID 设计,新的「全面屏」,新的功能。

之前的 Apple Watch 有两重身份:一是作为 iPhone 的延伸,使包括通知在内的大量信息从 iPhone 流到手腕上,用户「抬」手可及;二是作为一个跟用户保持着紧密联系的传感器,帮助用户管理自己的运动和健康。 新的 Apple Watch Series 4,在第一重身份上越来越强大且独立。它有了更大的屏幕,能够在表盘上同时显示更多信息。无论是工业设计还是 UI 设计都向 iPhone 靠拢。有了更强的性能和 LTE,使它能顺畅地独立运行更多 app,无论是打电话还是「对讲机」,都将苹果最初希望通过 Apple Watch 实现的功能做得越来越完善。

而第二重身份上,Apple Watch Series 4 将传感器进行了一系列更新。之前容易被刮花的复合材料背壳现在变成了周围玻璃 + 中心蓝宝石的组合,能够更准确快速地测量心率。新的加速度传感器,让 Apple Watch 对运动的检测更准确,并且还可以检测到用户的摔倒,在危险时刻发出警报。结合表冠上的心率传感器,Apple Watch 还可以进行心电图的测量。即使这个功能需要在世界各地获得医疗器械管理机构的相关批准,但我们仍可以透过它看得到一个不错的未来。


如果说 3 年前,我购入第一块 Apple Watch 的时候,有人跟我说它有一天或许将取代 iPhone,我会轻蔑地嘲笑,毕竟那个时候可能在苹果内部都不是特别确定这样一块「智能手表」具体能做什么,还在搞十几万的金表这种今天看来有点可笑的产品。在过去两年里,Apple Watch 的未来之路越来越清晰,就是要承载「连接」和「记录」这两个功能。

从 Apple Watch Series 4 上我们能看到这样一个趋势。如果 e-SIM 推广顺利,我们就能在更多时候,只戴手表出门。


iPhone Xs

发布会之前我对 iPhone Xs 的预测是,降一点价格,从 999 美元降到 899 美元,然后多一项主要功能。最后的结果是,价格也没降,功能也没多。

如果你把 iPhone X 的参数配置和 iPhone Xs 放在一起比较,它们的区别仅仅在于:A11 芯片变成了 A12 芯片;续航「最多」增加 30 分钟;防水从 1 米变成了 2 米;支持了「先进的焦外成像和景深控制」;自动 HDR 变成智能 HDR;神经网络引擎变成了新一代神经网络引擎;立体声录音;扩展动态范围视频拍摄;千兆 LTE。

至于中国地区特供的「双卡双待」功能,「特供」这件事本身就已经说明了苹果对待这项过时技术的态度。


iPhone Xs 是如此的无聊,不仅仅是因为它是自初代 iPhone 发布以来,第一次出现了没有任何重要功能更新的 iPhone。更重要的是,在「屏下摄像头」技术问世之前,这套设计很可能将陪伴我们到明年、后年,甚至是大后年。

到今天,我们终于可以正式宣布,iPhone 不再是一个「新产品」了,它所处的路,已经彻底变成了一条「老路」。我们可以轻松预测它明年甚至后年会变成什么样,以及最终会变成什么样,还不就是一块完整的屏幕嘛。苹果之所以还要每年都隆重地发布新 iPhone,背后的驱动力已经只剩下商业了。


iPhone Xʀ

对于今天的苹果来说,设计的「连贯」和「一致」可能是最重要的事。Apple Watch 和 iPhone 的工业设计和产品排列正在迅速对齐。玻璃 + 中框 + 玻璃的结构,铝或不锈钢两种中框材质,都说明这套设计哲学正在成为苹果内部的权威。iPhone Xʀ 这款产品紧密关乎着苹果的收入,卖得太好,影响 iPhone Xs,卖得不好,影响 iPhone 整体销量,所以他成为了苹果无法放弃的弃儿。延迟上市,且功能上有着各种局限地 iPhone XR,全然没有铝制 Apple Watch 作为主力机型一直拥有满血配置的地位。

iPhone Xʀ 成为了低端款的 iPhone,即使 749 美元的价格其实一点都不低端。但值得欣慰的是,苹果在 LCD 屏幕上实现了「触摸亮屏」,使 iPhone Xʀ 至少可以拥有和 iPhone Xs 差不多的「全面屏体验」。


但 Phone Xʀ 最令人无法理解的变化在于,它取消了 3D Touch。这使它丧失了与 iPhone Xs 的一致性和连贯性。我们很难理解这会是一个成本或技术问题。因为从 iPhone 6s 到 iPhone 8,同为 LCD 屏幕且价格更低的 iPhone 都配备了这项技术。而在 iPhone Xʀ 上取消 3D Touch,无疑只会让 iOS 变得更为分裂。


结尾

发布会的开场,Tim Cook 兴奋地宣布,苹果已经卖出了 20 亿 iOS 设备。而纵观这场发布会,苹果可能也没准备卖出更多了吧。让人等了又等的 iPad Pro 迟迟没有亮相,去年就发布的 AirPower 在一年后依然难产。为了规避这个尴尬的问题,苹果甚至全程没有提 iPhone Xs 和 Xʀ 的无线充电功能。这是第一次,使人如此明显地感受到 iOS 发展的颓势。

在过去的 10 年里,iOS 一点点成长为了苹果最重要的现金牛。但在今天,iOS 所走的路正慢慢变成一条「老路」,华尔街高喊着,只有内容服务和可穿戴设备才能救苹果。或许两三年之后,iPhone 的更新也会像 2018 MacBook Pro 一样,更新一下配置,悄然在官网上线。或许那个时候,科技「春晚」的主角,会变成新的革命性产品。而苹果什么时候能走上这条「新路」,会是未来几年的最关键问题。

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