HomePod: A Sound-hacking Speaker

(关于我自己拿到 HomePod 之后的实际体验,补充了一些在这里。)


HomePod 的第一批评测已经出炉了,结果和大部分人预想的都一样。HomePod 有着该价位无懈可击的最佳音质,同时又有着最简陋的功能,最封闭的生态。


去年的 WWDC 上苹果没有过分强调 HomePod 作为一个「智能音箱」中「智能」的部分,从一开始就将「声音」作为其核心卖点。在今天看来,苹果交上了一份完美的答卷。

但与赞美相伴的,也是众多媒体对其封闭生态、简陋功能的共同发难。Siri 不支持 Spotify、不支持声纹识别、不能像 Alexa 一样叫车、不能像 Google Home 一样回答问题……

The Verge 甚至给出了这样一个结论,如果你是一个 Audio nerds(音频发烧友),HomePod 才会适合你。


HomePod 是什么?

所以 HomePod 是什么?

Phil Schiller 把这件事解释得非常清楚:

It’s about creating an experience that moves with you throughout the day — so the experience you have at home, is replicated in the car with CarPlay, at work with iPad and Mac, and when you’re out for a run with Watch and iPhone. You can listen to the same music, control your home accessories or ask Siri to do something for you, wherever you are.

(我们的任务就是创造一套全方位覆盖的声音体验。你在家里、在 HomePod 上的体验,可以在车上被 CarPlay 所复制;在办公室里重现,通过 iPad 和 Mac;运动的时候使用 Watch 和 iPhone 也是一样。你可以用完全相同的方式听音乐、控制智能家居、让 Siri 为你做某些事,无论你身处何处。)


苹果想要接管用户所聆听的一切声音、发出的一切语音指令,24/7/365。而 HomePod 就是在家庭环境下的关键一环。


HomePod 的核心卖点是声音。所有的媒体都对其在其类目下的声音品质给出了认可。

但 HomePod 声音的颠覆性并不在于其声音在 350 美元这个价位上有多么「好」,即使在消费级的水准上,我们也完全可以投入更多的金钱来获得比 HomePod 更好的声音体验。

以往所有的音响设备,达到「好」音质的方式都是「还原」,还原录音的环境,还原现场的声音。而 HomePod 不一样,苹果希望通过 hack 声音的方式来获得「好声音」。HomePod 可以感知并利用现实中的环境,来对声音进行动态的调整,以达到「模拟出理想声音」的效果。


这是 HomePod 根本的颠覆性所在。 从记录声音到重构声音,物理定律决定了单纯的回放不可能做到完美。对于狭小的空间,单体扬声器不可能回放出令人满意的立体声,HomePod 在音响领域迈出了 hack 声音的第一步,我无比期待看到它在未来还能做得更多更好。


HomePod 为谁而造?

从传闻苹果正在开发这么一个「智能音箱」开始,我的态度一直是鲜明的反对。原因很简单,亚马逊之所以要做 Echo,归根结底是由于亚马逊没有自己的 iOS or Android or Windows,所以必须通过一个新的、自己可以完全掌控的硬件来切入。而对于谷歌苹果来说,Android Phone、iPhone 从一开始就是它们的 Echo。Apple Watch 在今天更是苹果的 Echo,而根本没有任何必要单独去做一个核心功能为「智能语音助手」的音箱。

我已经无数次说过 Siri 相比 Google Assistant,其「智能程度」差得实在是太远了。但这归根结底是 Siri 的问题,不是 HomePod 的问题。如果 Siri 会让你更倾向于选择 Google Home 而不是 HomePod,那么你完全有理由因为同一件事去纠结到底是选择 iPhone 还是 Pixel。


对,HomePod 不支持语音控制 Spotify,如果你没有 iPhone 甚至无法设置它。所以购买 HomePod 之前,需要你确认自己是 iPhone 用户、Apple Music 用户。

在这个前提下,对于 iPhone + Apple Music 用户来说,HomePod 是几乎唯一的选择。这个群体小众吗?是 nerds 吗?美国区 Apple Music 订户数量在夏天即将超越 Spotify,iPhone + Apple Music 已经是极为稀松平常的组合了,HomePod 就是为他们设计的,这个市场的量,甚至要大于目前的整个「智能音箱」市场的量。


而正是因为如此,HomePod 才不是为 nerds 所造。因为只有 nerds 才会真正在乎自己是否能用一个「音箱」来叫车,只有 nerds 才会在乎自己的短信会被「与自己同时身处一个屋檐下的人」读取。Nerds 根本不会买这样一个单体的音箱,试图通过其「软件模拟的立体声」来获取好的听觉体验,nerds 会 24h 用着 Hi-Fi 耳机,会愿意牺牲更多,去打造一套效果更好的家庭音响设备。

苹果深谙,在 21 世纪让占主流的普通用户去「努力」获得好的听觉体验是不可能的。有大量的用户正在用 iPhone 的自带扬声器播放音乐,那些不是发烧友的普通用户,他们只会从口袋里掏出 EarPods 插上就听,只会在客厅里喊出自己想听的歌曲名字。而 HomePod、AirPods,就是在不增加他们任何负担,甚至减少其负担的前提下,给他们带来尽量好的听觉体验。


戴上就可以聆听,喊出就可以播放,综合的体验甩出同类产品几个次元,这是苹果想通过自己的音频设备所做到的事情,尽管做到这一点可能需要对软硬件的强势掌控,也就意味着封闭,但这从来就是苹果式体验的核心驱动力。


HomePod 预示了「数字音频」怎样的未来?

我第一个能想到的,当然就是带降噪功能的 AirPods,这是从 AirPods 问世的第一天我就在期待的东西。

「主动降噪」当然也是对声音的 hack,相比物理降噪手段不够舒适的佩戴、不尽如人意的降噪效果、听诊器效应,「主动降噪」在今天已经具有绝对领先的先进性了。

以及 Eddy Cue 刚刚在 Pollstar conference 上的,HomePod 将会根据苹果的分析结果,去对每一首歌进行定制化的 EQ 效果调节。


我迫切地希望苹果能够用其优秀的硬件技术接管我全部的音频需求,即使我曾经是一个 audio-nerd,是那种会买耳放、买 Hi-Fi 耳机、把 CD 转成 Apple Lossless 再放到 iPod 里的那种人。

但当我习惯了每天只戴着 AirPods 就能听一切数字声音,我也认为便利性会驱动一切。或许 Hi-Fi 不会消失,但其终究会变成与「古玩」类似的一门小众兴趣。


但 Sound-hacking 的大门已经被打开了。从消除噪音,到增强乐音。用户需要对自己听到的声音进行掌控,放大自己想听到的、消除自己不想听到的。而在用户自己都不知道「什么是好的声音」之时,苹果要帮助用户对声音进行分类和筛选。Mapping and Augmentation,这就是声音层面的 AR。


当我每每看到身边的朋友,有很多还在用 iPhone 本身的扬声器来播放声音,EarPods 就是他们唯一的耳机,我就越是觉得 AirPods 也好、HomePod 也好,有着非同凡响的意义。即使它们有着无数缺点,一直被包括我在内的 nerds 所诟病。我明确地知道,它们代表了未来的方向,标定了数字声音的下一个锚点。这是苹果所最擅长的事情,也是作为用户的我想要看到其坚持做下去的事情。

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