苹果 2019 秋季发布会:新的周期

苹果用 12 年,让所有人习惯了在 9 月的第二周期待一款全新的 iPhone。

这不是一件简单的事,需要技术研发、产品设计、量产制造、市场营销等多个部门的紧密配合。国内不少公司实行严格的 996 工作制尚且难以做到这一点,苹果可以做到。

但在 12 年之后,苹果终于用尽了自己的技术储备。去年的 iPhone XS 是有史以来第一款没有实质性新功能的 iPhone,到了今年,发布会前,一切爆料都显示,新 iPhone 会再一次缺少「创新」。

(新)iPad

在这场手机和手表的发布会上,(新)iPad 只能算作一个「添头」。

相比前代,iPad 提升了屏占比,将屏幕从 9.7 寸升级到 10.2 寸,机身尺寸也增大了一点点,主要是为了适配 10.5 寸 iPad Air 的同款键盘,支持 Apple Pencil。

对于低端 iPad 来说,最关键的参数永远是芯片。这次 iPad 更新,处理器并没有升级,还是和之前一样的 A10。至于键盘和笔,很难想象有人花 329 美元买了一个 iPad 之后会再花 259 美元给它配一套键盘和笔。

低端 iPad 的定位决定了它只会是一个「多媒体影音设备」,直白点说就是「看剧神器」。从这个角度看,新 iPad 的更新不值一提。

Apple Watch & iPhone

我就不复读手表和手机的更新具体是什么了。

最关键的问题在于,苹果已经用尽了自己的技术储备,在产品规划上已经几乎没有空间可供腾挪了。去年我还兴奋地认为「虽然 iPhone 老了,但 Apple Watch 还在加速进化」,今年的 Apple Watch Series 5 光速打脸,没有实质性的功能更新。

但这不是 Apple Watch 的主要问题。目前 Apple Watch 的功能完善程度已经相当高了,问题在于苹果需要想办法加速推进这些功能的落地。比如 ECG 这个功能问世已经一两年,仍然在世界的大部分地方都用不了。

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我们必须换一个角度来看苹果的产品发布会。从 iPhone 8 到 iPhone X,可以叫「发布了一个新的 iPhone」,但之后的 iPhone XS、今天的 iPhone 11 Pro,它们本质都只是「小改款的 iPhone X」,它们相比 iPhone X 并没有根本性的变化。这也是 iPhone X、XS 都已在官网下架,但 iPhone 8 却在继续卖的原因。

不得不怀疑,苹果已经将产品研发的资源重心,从手机领域挪走,转而搞别的产品去了(比如一直神秘的 Apple Glass)。按照苹果「提前 4 年规划一款产品」的节奏,很可能存在的一种情况是,苹果已经完成了对智能手机大结局的方向规划,完成了对某个「终极形态」iPhone 的设计。

这个 iPhone 可能有着 100% 的全面屏、屏下摄像头,就是「一块纯粹的玻璃」。在那之后,整个智能手机的形态可能不会再有大的变化,也没法年年更新了。而在这之前,在相关技术落地之前,苹果并不能通过砸钱的方式加速这款产品的研发,所以就只能每年拿出一样的东西。

从这场发布会,你很容易感受到苹果管理层对 iPhone、Apple Watch 的研发已经失去了掌控,那些高级副总裁们甚至已经不再亲自介绍产品的功能到底有何特色。

作为世界上最有钱的公司,苹果当然在暗地里「攒大招」,但这个大招具体什么时候攒出来,方向选的是否正确,仍是一个非常复杂的问题。

TV+ & Arcade

之前有人形容苹果做原创内容,是这么说的:「苹果做原创内容,就像每次棒球比赛开赛时会找一个明星过来开球一样。」意思是说,也就是这么秀一下就完了。

Apple Arcade 和 TV+ 完美符合这个描述。苹果找了一堆好莱坞名面孔,一堆著名的游戏公司 Logo,但至少从目前来看,还没人看到任何关于节目质量会有多好的预兆,已放出的游戏演示也几乎都是开玩笑。

在最终的产品上线之前我不会过多评价这两个项目,但至少从目前来看,它们都没有展现出「会好」的迹象。

新旧周期

苹果正面临一对矛盾:它长远的产品未来,和眼前的财报周期之间的矛盾。

苹果用 10 年时间,建立了以一年的为周期的 iPhone 更新节奏。当 iPhone 成为全世界最成功的智能手机甚至是最成功的商品,整个苹果公司的财务状况也开始随之起伏。

对目前的苹果来说,即使产品研发的现状已经不足以支持「每年更新一款 iPhone」,它也不得不对 iPhone 进行一些小改,然后在每年 9 月准时拿出来,驱动自己的销售增长。

随着整个智能手机行业的故事走向终局,每年 9 月的苹果「春晚」迟早有一天会开不下去。现在苹果已经在试图用服务抹平财务上的高峰低谷,迫切寻找新的业务增长点。最后,它终将摆脱旧的 iPhone 周期,进入新的产品研发周期。

现在苹果已经站在这个十字路口。

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